Vetenskap

Cassini rymdskepps fantastiska foton: Närbilder av Saturnus, ringar och månar

Sammanlagt har Cassini tillhandahållit mer än 453 000 bilder av Saturnus, dess ringar och månar. De sista ögonblicksbilderna kommer att dyka upp timmar innan rymdfarkostens brinnande målgång på fredag. Cassini kommer att brinna upp som en meteor på Saturnus himmel.

Cassini, Saturnus, Cassini Mission, Cassini självförstörelse, Cassini Saturn ögonblicksbilder, Saturnus bilder, Saturnus ringbilder, Saturnus månbilder, Jet Propulsiojn Laboratory, Cassini sond, Cassini sista dopp, Saturnus atmosfärDe sista ögonblicksbilderna kommer att komma timmar innan rymdfarkostens brinnande målgång på fredag. (Bildkälla: AP)

Fram till Cassinis ankomst till Saturnus 2004 hade mänskligheten aldrig sett Saturnus på nära håll. Sammanlagt har Cassini tillhandahållit mer än 453 000 bilder av Saturnus, dess ringar och månar. De sista ögonblicksbilderna kommer att komma timmar innan rymdfarkostens brinnande målgång på fredag. Cassini kommer att brinna upp som en meteor på Saturnus himmel.



Dessa slutliga bilder är ungefär som att ta en sista titt runt ditt hus eller lägenhet precis innan du flyttar ut, sa projektforskaren Linda Spilker från Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Kalifornien. Du går runt på nedervåningen, när du går uppför trappan, du kör med fingrarna längs räcket, du tittar på ditt gamla rum och minnen genom åren strömmar tillbaka.

Och på samma sätt tar Cassini en sista titt runt Saturnussystemet, Cassinis hem under de senaste 13 åren. Och med dessa bilder kommer hjärtvärmande minnen. De sista målen – alla upprepningar – inkluderar stora månen Titan och lilla månen Enceladus, en eller båda av dem kan potentiellt hysa liv; små månar inbäddade i Saturnus ringar; och ett sista färgmontage av Saturnus och dess ringar.



Inga bilder kommer att tas under Cassinis sista dopp genom Saturnus atmosfär. Istället kommer vetenskapliga instrument att prova atmosfären och skicka tillbaka data tills rymdfarkosten går utom kontroll och dess antenn inte längre pekar mot jorden. Teleskop på marken - nästan en miljard miles bort - kommer att försöka fånga den kosmiska blixten. Men ingenting kommer att vara tillräckligt nära för att till fullo registrera Cassinis bortgång.